В возрасте до 6 месяцев атопический дерматит у детей ошибочно отождествляют с везикулопустулезом, интертриго, перианальным дерматитом, пеленочным дерматитом, десквамативной эритродермией Лайнера и особенно часто — с младенческим себорейным дерматитом. У детей младшего и среднего возраста чаще всего диагностические ошибки носятся к чесотке, токсико-аллергическим высыпаниям, рофулюсу, в ряде случаев к псориазу, контактному аллергическому дерматиту. Эритематозные формы в любом возрасте трудно дифференцировать от себорейной экземы. Кроме диагноза «диатез» самым частым диагнозом является «себорейная экзема» и «ограниченный нейродермит».

Диагностика  атопического дерматита у ребенка. При диагностики себорейного дерматита следует помнить, что это заболевание обнаруживает четкую возрастную зависимость и возникает на фоне себорейного диатеза. Первый пик заболеваемости приходится на младенческий возpacт (когда циркулируют материнские половые гормоны), второй — на юношеский.

В начальном периоде, на бровях, в носогубных складках, на подбородке, в околоушной, аногенитальной областях, паховых складках появляются эритемато-сквамозные очаги желтоватого цвета с фестончатыми очертаниями, желтыми жирными чешуйками. Зуд слабый. При импетигинизации заболевание протекает упорно и склонно к распространению. Если поражение сохраняется и после 6-месячного возраста, то его следует расценивать как проявление атопического дерматита у детей.

В юношеском возрасте у лиц с себореей (на фоне усилившегося салоотделения, комедонов, вульгарных угрей) снова могут возникать очаги себорейного дерматита на лице, спине, груди, голове, в пахово-мошоночной области. Основное отличие себорейного дерматита состоит в отсутствии лихеноидных папул и лихенификации, желтом цвете жирных чешуек, растирающихся в аморфную жирную массу с запахом прогорклого сала, слабом зуде.

Микробная экзема может появиться в любом возрасте около хронического гнойного очага на коже и в дальнейшем сопровождаться отдаленными высыпаниями— экземидами. Характер поражения, отсутствие эволюции, полигональных лихеноидных папул позволяют отличить данное заболевание.

У детей среднего и старшего возраста иногда приходится встречаться с картинами упорно рецидивирующих поражений, имеющих характер монетовидной экземы, дисгидрозиформных, папуло-везикулезных высыпаний и возникающих на фоне эндогенной микробной сенсибилизации (хронические фокальные инфекции, длительные заболевания кишечника и иммунодефицит). Это заболевание, называемое эндогенной микробной экземой (или криптогенной экземой), наиболее трудно отличить от атопического дерматита. Следует обратить внимание на четкость границ монетовидных очагов, в основном располагающихся на нижних конечностях, кистях, а также на туловище, частое наличие на их поверхности везикул, умеренный зуд, отсутствие полигональных лихеноидных папул.

Микотическая и контактная аллергическая экзема раннему детскому возрасту обычно не свойственны. Ограниченный нейродермит, возникающий только у взрослых, к экземной группе не относится, так как не сопровождается экзематозными высыпаниями, а проявляется в виде лихеноидных очагов, развивающихся на месте постоянного расчесывания. Для этих поражений характерно образование трех зон: центральной лихенификации, зоны лихеноидных папулезных высыпаний и дисхромической зоны.