Исследованию лейкоцитарной формулы придается особое диагностическое значение, поскольку оно наглядно демонстрирует характерные изменения, происходящие при ряде болезней. Однако полученные данные необходимо рассматривать с другими данными системы крови с учетом общего состояния больного. Токсическая зернистость нейтрофилов является признаком, появляющемся при воздействии на клетки инфекционного фактора (при отравлении, сепсисе, пневмонии, скарлатине и других заболеваниях). О тяжести инфекционного процесса свидетельствует число нейтрофилов, содержащих токсическую зернистость, превышающее 50%.

Нейтрофилы, являясь одним из многочисленных представителей форм лейкоцитов в крови, очищают кровь, уничтожая бактерии и вирусы, выводят вредные вещества. При выявлении различных заболеваниях на основе результатов анализа крови, берется во внимание вся совокупность определяющих признаков:

  • общее количество лейкоцитов
  • ядерный сдвиг нейтрофилов, способствующий появление в крови не созревших форм нейтрофилов
  • процентное соотношение форм лейкоцитов
  • наличие/отсутствие нарушений и изменений в клетках.

Физиологическое увеличение нейтрофилов нередко возникает при физической нагрузке, эмоциональном возбуждении, при родах.

Различные патологические состояния (инфекции, заболевания кроветворного аппарата, воздействие химических веществ, проникающих излучений, попадание внутрь радиоактивных веществ и другие) приводят к возникновению дегенеративным изменениям нейтрофилов, которые способны затрагивать ядро и цитоплазму. Токсическая зернистость нейтрофилов представляет собой грубую зернистость, сходную с азурофильными гранулами. Образование зернистости происходит внутри клетки из-за физико-химических модификаций белковой структуры цитоплазмы под воздействием продуктов интоксикации, и нередко сопровождается присутствием и цитоплазматических вакуолей.

Токсическая зернистость может появляться раньше ядерного сдвига, с дальнейшим нарастанием особенно при крупозной пневмонии, септикопиемии, скарлатине, перитоните, гнойно-септических заболеваниях и других воспалительных заболеваний, что явно свидетельствует о прогрессировании патологического процесса. Значительное ее количество наблюдается при распаде опухолевой ткани под воздействием лучевой терапии.

Для выявления токсической зернистости используются специальные методы окраски, самым распространенным является метод Фрейфельд. Среди дегенеративных изменений нейтрофилов известны также тельца Деле, цитоплазматические вакуоли, гиперсегментация нейтрофилов, кольцеобразные ядра, хроматинолиз, пикноз, кариолиз, цитолиз и другие.