Ревматоидный артрит — прогрессирующее аутоиммунное заболевание суставов. Болеют в основном люди трудоспособного возраста (20-50 лет), причем женщины чаще, чем мужчины. В организме больных ревматоидным артритом вырабатывается особый белок — так называемый ревматоидный фактор. Этот белок, соединяясь с другими белками сыворотки крови, откладывается в синовиальной оболочке сустава и вызывает ее воспаление. Отмечено, что ревматоидный артрит чаще встречается в странах с холодным влажным климатом. Развитию болезни могут предшествовать переохлаждение, инфекционные заболевания (ангина, ОРВИ, стрептококковая и стафилококковая инфекции), длительное напряжение суставов.

Среди симптомов в самом начале болезни отмечаются: повышение температуры тела: боли и воспалительные изменения в суставах. В дальнейшем при своевременно начатом лечении наступает улучшение. Однако это явление временное, так как болезнь считается хронической, и спустя несколько недель или месяцев возникает рецидив, проявляющийся воспалением новых суставов. В этом отличие ревматоидного артрита от ревматизма, при котором нет прогрессирующего поражения суставов.

При длительном течении ревматоидного артрита развиваются анкилозы: пораженные суставы становятся практически неподвижными в результате внутрисуставных сращений. Ревматоидный артрит может протекать с поражением любых суставов: кистей, стоп, локтей, коленей, позвоночника. Почти у всех больных наблюдаются поражение запястий, их тугоподвижность и деформация. При артрите коленных суставов в области подколенной ямки может образоваться киста Бейкера, представляющая собой выпячивание синовиальной сумки.

Лечение ревматоидного артрита

Цель лечения ревматоидного артрита — устранение воспалительного процесса и восстановление функции пораженных суставов. Назначаются нестероидные противовоспалительные препараты (индометацин,воль-тарен, ортофен, бруфен, пироксикам). Нередко приходится перепробовать многие из них, чтобы понять, какой же препарат наиболее эффективен для конкретного больного.

В сложных ситуациях, когда нестероидные противовоспалительные препараты не помогают, используют средства, препятствующие выработке в организме «ревматоидного фактора»(кризанол, пеницилламин). Для снятия местного воспалительного процесса внутрь сустава вводят различные лекарственные средства (гидрокортизон, циклофосфан, кеналог).

Физиотерапия  в лечении ревматоидного артрита. Большую помощь в лечении ревматоидного артрита может оказать физиотерапия: парафиновые аппликации, ультрафиолетовое облучение, сероводородные или радоновые ванны, фонофорез гидрокортизона. Важнейшей составной частью лечения ревматоидного артрита является специальная гимнастика, которая препятствует образованию внутрисуставных сращений.