Бронхиальная астма является хроническим заболеванием дыхательных путей. Приступы удушения, хронический кашель, сиплое с посвистыванием дыхание составляют основные признаки астмы у взрослых. Ранее определение астмы крайне важно для своевременного проведения лечения и предотвращения обострения болезни. Часто распознать признаки астмы у взрослых можно уже на раннем этапе болезни. Наиболее выраженными симптомы астмы становятся во время приступа астмы (астматический приступ).

Термин бронхиальная астма произошёл от слова asthma, что с греческого означает удушье, несвободное дыхание. Из этого можно заключить, что название заболевания (астма) произошло от названия основных симптомов болезни. При перерастании болезни в клинически явную форму её основным признаком становится астматический приступ.

Развитие астматического приступа происходит по-разному и обуславливается индивидуальными особенностями организма больного. Обстоятельства, при которых формируется приступ, также бывают самыми разными. При атопической форме заболевания приступ может быть вызван контактом с аллергеном. Приступы инфекционно-аллергической астмы могут возникать на фоне сильного эмоционального напряжения, во время болезни органов дыхания или же спонтанно.

Зачастую начало приступа предвещает внезапное появление насморка, кожный зуд, ощущения сдавленности в грудной области. Приступ обычно начинается внезапно: больной ощущает сильную сдавленность в груди, тревогу, затрудненность дыхания. В подобных условиях больные с астматическим приступом предпочитают сесть, прислонившись руками к стене – это помогает подключить в акт дыхания сторонние мышцы.

По мере усиления удушья в груди возникают сухие хрипы, которые можно услышать даже издали. Дыхание астматика во время приступа сильно затруднено. Тяжелее всего для него сделать выдох. Грудная клетка человека во время приступа расширяется, шейные вены набухают. Приступ может длиться довольно долго, иногда, даже часами: дыхание больного постепенно восстанавливается.

Симптоматика приступа сильно зависит от типа заболевания. При инфекционно-аллергическом типе симптомы появляются незаметно и медленно начинают усиливаться. При атопической астме признаки болезни появляются неожиданно и развиваются стремительно.