Катаракта — это помутнение хрусталика глаза. Различают катаракты врожденные и приобретенные. Врожденные катаракты обнаруживаются в детском возрасте, бывают, как правило, двусторонними и обычно не прогрессируют. Понижение зрения зависит от величины и интенсивности помутнений. Причины развития приобретенных катаракт различны: травма, эндокринные заболевания, нарушения обмена веществ, некоторые профессиональные вредности и другое. Причина развития наиболее часто встречающейся старческой катаракты неясна.

При возникновении старческой катаракты больные обычно обращаются с жалобами на ухудшениезрения. Начинающаяся старческая катаракта характеризуется небольшим понижением зрения и наличием в хрусталике (выявляется при осмотре офтальмоскопом) штриховидных помутнений, идущих от его периферии к центру.

При незрелой катаракте понижение зрения более значительно, что связано с увеличением помутнений в хрусталике. Зрелая катаракта характеризуется резким снижением зрения (до светоощущения) и помутнением всего вещества хрусталика, который становится серовато-белым. Созревание старческой катаракты продолжается обычно 1-3 года и более.

При быстро прогрессирующем помутнении и набухании хрусталика нередко наступает острое повышение внутриглазного давления, сопровождающееся сильными болями в глазу и другими признаками, напоминающими острый приступ глаукомы, в этих случаях необходима срочная операция.

Травматическая катаракта развивается после повреждения хрусталика. Хрусталиковое вещество быстро мутнеет и постепенно рассасывается. У молодых людей, в хрусталике которых нет плотного ядра, он может рассосаться полностью. Зрение значительно понижается.

Лучевые катаракты возникают от воздействия на глаз ионизирующих излучений. Клиническому проявлению лучевой катаракты предшествует скрытый период от нескольких месяцев до нескольких лет. Подозрение на катаракту может возникнуть на основании жалоб на понижение зрения. Больного необходимо направить для обследования к врачу-окулисту. Прогноз при катаракте благоприятный, после операции удаления катаракты зрение восстанавливается. Для замедления прогрессирования катаракты назначают капли (по 2 капли 2 раза в день), содержащие 2-3% раствор йодида калия, витамины (рибофлавин, аскорбиновая кислота), вицеин. Профилактика травматических и лучевых катаракт сводится к защите глаз от повреждений.