В медицинской школе при Университете Джонса Хопкинса (США) сотрудники научились модифицировать «плохой» жир у крыс в «хороший», подавляя силу определённого белка в мозге. Предполагается, что это поможет создать новые эффективные методы борьбы с ожирением у человека.

Если медицина сумеет заставить человеческий организм не запасать, а трансформировать «плохой» жир в «хороший», который способствует более активному сжиганию калорий, появится мощный метод борьбы с эпидемией ожирения, захлестнувшей мир. (Так, только в США более чем у двух третей взрослых лишний вес, а треть с лишним американцев, увы, уже числятся в ожиревших.)

Учёные исследовали два типа жировой ткани, вырабатываемой организмом, — белую и бурую. Белый жир, откладывающийся на животе и в других местах, служит хранилищем избыточных потреблённых калорий. Белые жировые клетки имеют одну большую каплю липида. Клетки бурой жировой ткани, считающейся «хорошей» из-за энергосжигательных свойств, напротив, содержат много капель липида, причём каждая имеет собственный источник энергии, что обеспечивают тепловыделение. При рождении дети имеют обильные запасы бурого жира, который защищает их от холода. С возрастом эта ткань рассасывается, поэтому у читающих эти строки её очень мало.

Чтобы проверить, сокращается ли количество жира у крыс, учёные подавляли в дорсомедиальном гипоталамусе стимулирующий аппетит нейропептид Y (NPY). Гипоталамус, располагающийся над стволом головного мозга, помогает регулировать жажду, голод, температуру тела, водный баланс и кровяное давление.

В течение пяти недель две группы крыс получали обычное питание; одну при этом лечили вирусом для подавления экспрессии NPY. К концу пятой недели грызуны из NPY-группы весили меньше, а это значит, что супрессия NPY уменьшает аппетит. Затем каждый из крысиных коллективов поделили ещё на две части. Одну лечившуюся группу и одну контрольную кормили обычной пищей, а остальных животных — продуктами с высоким содержанием жира. Контрольные крысы с нормальным питанием весили к концу 11-й недели больше, чем грызуны с подавленной экспрессией NPY. Питавшиеся жирной пищей животные из контрольной группы стали в итоге ожиревшими, а их сородичи с отключенным NPY набрали гораздо меньше веса.

Удивительное открытие ожидало учёных, когда они решили проверить содержание жира в организме у крыс после смерти. В паховой области у взрослых особей с подавленным NPY не было белого жира, зато обнаружились следы бурой жировой ткани. Специалисты полагают, что трансформация белого жира в бурый вследствие подавления NPY может происходить из-за активации бурых жировых стволовых клеток, содержащихся в соответствующей жировой ткани. В то время как бурый жир исчезает с возрастом, бурые жировые стволовые клетки остаются, но становятся неактивными. Учёные полагают, что в недалёком будущем с помощью трансплантации под кожу или инъекций бурых жировых стволовых клеток можно будет добиваться сжигания белого жира и стимуляции потери веса.

Водоросли против ожирения

Последние американские исследования показали, что водоросли могут стать ключом к решению проблемы ожирения – они уменьшают поглощение жира более чем на 75 процентов. Команда университета Ньюкаслаобнаружила, что альгинат — натуральное волокно, найденное в морских водорослях, останавливает поглощение жира лучше, чем большинство препаратов против ожирения, которые можно купить в аптеке.

Учёные проверили эффективность более 60-ти различных натуральных волокон путем измерения количества жира, который переваривается и всасывается в результате их применения. Представляя свои выводы, доктор Браунли сказал, что целью данного исследования было подтвердить тот факт, что альгинаты значительно уменьшают усваивание жиров. Если добавить водоросли к обычным продуктам, которые человек есть ежедневно (хлеб, печенье, йогурты),  то до трех четвертей жира, содержащегося в еде, не будет поглощена организмом.

«Ожирение является постоянно растущей проблемой, и многие люди с большим трудом могут придерживаться диеты и выполнять физические упражнения для похудения», — объясняет доктор Браунли. – «Альгинаты не только имеют большой потенциал для снижения веса, добавление их в пищу повышает общее содержание клетчатки».