Менингит – опасное заболевание, которое приводит к воспалению оболочек мозга. В первые дни болезнь может ничем не проявляться, кроме высокой температуры и головной боли. Через некоторое время человек начинает жаловаться на боли в мышцах, слабость, утомляемость, чувство «разбитости», снижение аппетита. Могут присоединиться насморк и першение в горле. В общем, картина не очень отличается от обычного гриппа. Позднее возникают рвота, нарушение сознания, бред,судороги. Иногда при менингите на теле появляется сыпь -красно-фиолетовые «звездочки» и кровоподтеки. Надо ли говорить, что, увидев такие «звезды», нужно немедленно вызвать «скорую помощь». Ведь не секрет: чем раньше начато лечение, тем лучше прогноз.

Отличительный признак менингита – не только резкая головная боль, но и так называемая ригидность затылочных мышц – состояние, при котором больной не может согнуть голову вперед, чтобы дотянуться подбородком до груди.

Менингит бывает серозным и гнойным. В первом случае дело обходится относительно легким воспалением – если это слово вообще применимо к такому важному органу, как мозг. Во втором случае под оболочками мозга скапливается гной. Это очень опасно, поэтому лечение должно быть начато немедленно. Внешне эти разновидности недуга никак не отличаются, но сыпь чаще появляется при гнойном менингите. Окончательный диагноз можно поставить только с помощью анализа спинно-мозговой пункции, при этом на исследование берется не сам мозг, а только жидкость, циркулирующая в спинномозговом пространстве. Она постоянно вырабатывается организмом вновь, обновляется, часть ее всасывается. Поэтому анализ не несет никакой опасности ни для интеллекта больного, ни для его будущей жизни.

Менингит передается чаще всего воздушно-капельным путем с частичками слюны, слизи, через воздух при кашле и разговоре. К счастью, большинство заразившихся (особенно взрослых) развернутой формой менингита не болеют. Часть из них переносят инфекцию в виде насморка, на ногах; часть – становятся так называемыми носителями. Носители никакого дискомфорта не ощущают, к врачам не обращаются. Между тем в носоглотке у них живет опасный микроб, поэтому внешне здоровые люди тоже могут быть источником инфекции.

Особенно опасен микроб для детей раннего возраста, людей со сниженным иммунитетом. Вирусным менингитом можно заразиться и через пищу, воду. Здесь способ предохранения другой: воду перед употреблением обязательно следует кипятить. Кроме того, нужно поднимать иммунитет: закаляться, пить витамины, заниматься физкультурой, гулять на свежем воздухе. Защититься от менингита можно также с помощью вакцинации. Прививки от менингита делаются на платной основе, при этом в организм человека вводится вакцина – ослабленные виды возбудителя болезни. Прививают и взрослых, и детей (с двух лет). Это обеспечивает иммунитет от заболевания сроком на три года. В дальнейшем прививку необходимо повторять вновь.