Вилочковая железа является центральным органом иммунной системы позвоночных. Находится она в полости (грудной) в районе переднего средостения, немного далее перикарда. Иногда вилочковая железа у детей (новорожденных) может достичь четвертого ребра и закрепиться на грудном уровне. Данный орган до десятилетнего возраста постоянно «растёт», а с наступлением восемнадцатилетия постепенно начинает уменьшаться. Вилочковая железа (тимус, зобная железа) является одним из самых главных и необходимых органов для деятельности, а также формирования человеческой иммунной системы.

Какие нарушения функций железы (вилочковой) существуют? Не редко можно встретить врожденную нехватку функционирования тимуса, его дистопию (когда зобная железа располагается не в предназначенном месте). Бывают случаи, когда у детей данная железа вовсе отсутствует. Когда происходит нарушение функции или эта железа отсутствует, могут возникнуть нарушения в клеточном иммунитете, благодаря чему, возможность сопротивления человеческого организма различным инфекционным заболеваниям снизится. Помимо этого могут возникнуть и аутоиммунные недуги, когда с распознанием клеток собственного организма, иммунная система не справляется, начинает их атаковать и разрушать ткани организма.

К числу аутоиммунных заболеваний относят и миастению (заболевание мышечной и нервной системы, которое проявляется быстрой утомляемостью и слабостью мышц), артрит ревматоидный, склероз рассеянный и разнообразные болезни железы щитовидной.

Вследствие нарушений функционирующего клеточного иммунитета Т – лимфоцитов чаще возникают и различные злокачественные опухоли. Инволюцию вилочковой железы у взрослых (сокращение в размерах) могут вызвать радиация, плохое питание, разнообразные инфекции. Многие из нас слышали о синдроме младенческой смерти, предположительная причина которого — избыточность функционирования тимуса.

Признаки и причины заболевания вилочковой железы

Прежде всего, главные симптомы заболевания вилочковой железы, это возникновение нарушений в дыхании, «тяжесть» глазных век, усталость мышц. Также при данном заболевании понижается сопротивляемость заболеваниям инфекционным, появление опухоли.

Функциональная нарушеность тимуса может быть не только от рождения, она может появиться и благодаря поражению тканей вилочковой железы (у взрослых) радиоактивными лучами, но чаще всего, причины возникновения данного заболевания остаются загадкой.

В значительной степени встречается увеличенная вилочковая железа у детей грудного возраста —тимомегалия. К этому может привести как общее детское заболевание, так и различные факторы извне, оказывающие негативное влияние на организм. Данная разновидность заболевания переходит к малышам генетически. В значительных количествах случаев патология детской вилочковой железы в раннем возрасте развивается благодаря неправильным процессам в период беременности матери, в случаях поздней беременности, нефропатии, или же при инфекционной зараженности матери. Определяется вилочковая железа у младенцев по следующим симптомам: увеличиваются все лимфатические узлы, вздуваются аденоиды и миндалины, а также тканевая часть задней поверхности глотки, рентгеновский снимок показывает увеличенный тимус. Помимо этого возможны и другие аномалии в развитии детей (грыжа, вывих бедра, синдактилия и т.п.).

К одним из главных симптомов относятся и нарушенность сердечного ритма, появление мраморного рисунка на коже ребёнка, гипотония, гипергидроз. Сюда же следует отнести и излишний вес, фимоз (относится только к мальчикам), гипоплазия органов половых у девочек и крипторхизм.

К признакам появления тимомегалии (вилочковая железа у младенцев) следует отнести быструю потерю и увеличение веса новорожденного ребёнка, немалый вес ребёнка на момент рождения. Также данное заболевание сопровождается бледностью, появляется отчетливо заметная венозная сетка на груди ребёнка, возникает цианоз в момент напряжения и плача, появляется кашель, но при этом у ребёнка нет простудного заболевания (очень часто этот кашель значительно усиливается в лежачем положении ребёнка). Очень часто, симптомами заболевания вилочковой железы являются потливость, повышенная температура тела (простудные заболевания отсутствуют) и очень частые срыгивания у ребёнка.